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Molière de A à Z

Actes notariés

Ils constituent pour l’historien du théâtre l’une des principales sources d’informations sur la vie des troupes, car les contemporains de Molière se rendent, beaucoup plus fréquemment que nous, et pour les affaires les plus diverses, chez le notaire. C’est grâce à ce type de documents que nous possédons quelques rares signatures du dramaturge, reliques d’autant plus précieuses qu’aucun de ses manuscrits ne nous est parvenu. Ces actes nous renseignent aussi bien sur les contrats de société qui régissent les troupes, que sur les commandes de décor, ou encore sur les loyers versés aux propriétaires de salles de théâtre. L’inventaire après décès de Molière, que nous possédons, décrit ainsi précisément les livres qu’il possédait ("quarante autres volumes de comedies françoises, italiennes, espagnolles…"), les costumes de scène qu’il a portés et montre qu’il vivait dans le luxe, comme le lui permettaient ses revenus ; en témoigne, entre autres, la valeur de sa vaisselle d’argent, prisée 6.240 livres...