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Molière de A à Z

DUFRESNY, Charles

(Sieur de La Rivière, auteur dramatique (1648-1724). Ce dramaturge, doué pour des arts aussi différents que la poésie, la peinture et la musique, écrit une trentaine de comédies. En bon successeur de Molière, il souhaite restaurer la comédie de caractère afin d’étudier l’homme en général, par delà les mœurs du temps, comme en témoignent notamment Le Négligent (1692) et L’Esprit de contradiction (1700). Dufresny reproche à Molière de n’avoir laissé à ses successeurs que des « diminutifs de caractère », et, de fait, on conçoit sans mal à quel point peut être inconfortable la situation de ceux-ci : soit, ils se montrent trop fidèles à l’exemple du maître et se voient accuser de manque d’imagination, soit ils tentent de s’écarter de la voie royale afin d’explorer de nouvelles aires et on les trouve bien présomptueux. Ayant collaboré quelque temps avec Regnard — La Foire de Saint-Germain (1696), Le Chevalier joueur (1697) —, il se brouille avec lui, et la renommée de ce dernier éclipse sans doute ses propres pièces, qui mériteraient aujourd’hui d’être redécouvertes pour leur finesse et leur vivacité.