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Molière de A à Z

Fâcheux (Les)

Comédie-ballet en trois actes et en vers, représentée le 17 août 1661, chez le surintendant Foucquet, au château de Vaux-le-Vicomte. Éraste, un jeune gentilhomme amoureux d’Orphise, voit ses projets de mariage contrariés par le tuteur de celle-ci. Il doit se rendre à un rendez-vous amoureux avec elle, mais une dizaine d’importuns retardent à des titres divers et sous les prétextes les plus variés l’exécution de son projet : le malheureux doit tour à tour écouter les propos d’un musicien amateur qui vient de composer une courante, d’un vicomte qui lui demande d’être son témoin pour un duel, d’un joueur de cartes dépité de sa malchance, de deux amants qui s’interrogent sur un point de casuistique amoureuse, d’un chasseur intarissable (dont le portrait est suggéré à Molière par Louis XIV lui-même), d’un savant pédant souhaitant présenter un placet au roi, d’un homme voulant proposer au souverain le moyen de multiplier la fortune de l’État, d’un ami qui prétend ne plus le quitter pour le protéger de ses ennemis. Enfin survient le tuteur, qui entend faire assassiner le jeune homme, mais qui est lui-même attaqué par les valets d’Éraste. Le généreux jeune homme le tire de ce mauvais pas et obtient ainsi la permission d’épouser Orphise.

La pièce représentée d’abord devant le roi, puis ensuite au Palais-Royal, connaît un grand et durable succès, puisque la troupe la joue cent six fois du vivant de Molière.