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Molière de A à Z

LESAGE, Alain René

(Romancier et auteur dramatique, 1668-1747). Fils de notaire, mais orphelin à quatorze ans, Lesage fait ses études chez les Jésuites, puis se tourne vers le droit et embrasse la profession d’avocat qu’il abandonne rapidement, essayant de vivre de sa plume. Il traduit nombre de dramaturges espagnols avant de connaître le succès grâce à une pièce originale, Crispin rival de son maître (1707) et surtout à un roman, Le Diable boiteux. Son chef-d’œuvre, Turcaret ou le financier (1709) provoque un véritable scandale dans les milieux d’affaires ; même si le thème du laquais devenu financier en une génération est un mythe littéraire, la pièce fait clairement écho aux mœurs du temps, puisque les milieux financiers réussissent, après la 7e représentation, alors même que les recettes sont tout à fait correctes, de la faire disparaître de l’affiche. À la suite de cela, Lesage se brouille avec les comédiens français, et reviendra au roman avec Gil Blas de Santillane, publié entre 1715 et 1735. En 1712, il écrit pour le Théâtre de la Foire quelque 95 pièces, qui témoignent de sa verve et de ses dons d’invention intarissables. Il laisse ainsi une œuvre abondante et variée mais inégale, dont les principaux personnages, cyniques et joyeusement amoraux révèlent bien les mœurs de la Régence.