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Molière de A à Z

Princesse d’Élide (La)

Comédie galante en cinq actes en partie rimée, représentée le 8 mai 1664, durant la seconde journée de la somptueuse fête des Plaisirs de l’île enchantée. Demandée en mariage par Aristomène, prince de Messène, et par Théocle, prince de Pyle, la princesse est, pour sa part, amoureuse d’Euryale, prince d’Ithaque, qui l’aime également. Mais, malgré les efforts de Moron, plaisant de la Princesse, chacun des deux amants refuse, par fierté, de déclarer son amour et attend de l’autre qu’il le fasse. La princesse apprend qu’Euryale, pensant leur union impossible, s’apprête à épouser sa cousine, ce qui la fait réagir et vaincre son orgueil, après quelques demi-confessions faites et aussitôt démenties par les deux amants.

Cette pastorale est reprise quatre fois à Fontainebleau, puis en novembre au théâtre du Palais-Royal pour vingt-cinq représentations, et enfin quatre autres fois pour la Cour à Saint-Germain. Elle connaît le sort de certaines comédies-ballets qui, une fois privée de leur éclat de spectacle de Cour, c’est-à-dire sans les ballets, ne tiennent pas longtemps à la ville.