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Molière de A à Z

REGNARD, Jean-François

(Auteur dramatique, 1655-1709). Ce fils d’un marchand de poissons des halles fait preuve, dans la première partie de sa vie d’une pasion sans borne pour les voyages aventureux, ce qui le mène d’abord dans le sud de l’Europe — c’est à l’occasion d’un voyage en Italie qu’il est capturé par les barbaresques et vendu à Alger comme esclave —, mais aussi dans les pays du Nord jusqu’en Laponie. Enfin fixé à Paris, il achète en 1682, grâce à sa fortune personnelle, une charge de trésorier de France et se met à écrire quelques pièces pour les comédiens italiens, parfois en collaboration avec Dufresny, parmi lesquelles Le Divorce (1687) et Arlequin, homme à bonne fortune (1690). Il se tourne ensuite vers les Comédiens-français avec La Sérénade, Attendez-moi sous l’orme (1694), Le Joueur (1696), Le Distrait (1697) et surtout Le Légataire universel (1708), son chef-d’œuvre, qui connaîtra plus de mille représentations à la Comédie-Française. L’œuvre brillante de ce successeur de Molière offre une cruelle peinture des mœurs, reflétant le goût de l’argent et le cynisme qui se manifestent à la fin du règne de Louis XIV.