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Molière de A à Z

TALLEMANT DES RÉAUX, Gédéon

(Mémorialiste, 1619-1690). Ce fils de banquier huguenot, qui fréquente à Paris les salons, les milieux littéraires, dont la société précieuse de l’Hôtel de Rambouillet, se détourne des affaires familiales et mène une vie indépendante que lui permet sa fortune, avant de subir de graves revers qui attristent la fin de sa vie. Il commence en 1657 la rédaction de ses Historiettes, fruit de ses patientes observations de vingt années, relatives le plus souvent à des personnalités qu’il a lui-même connues, ou sur lesquelles il tient des renseignements de première main par des amis communs. L’intérêt de ce précieux et vivant témoignage a longtemps été sous-estimé depuis sa publication au XIXe siècle, mais au fil du temps la découverte de documents d’archives l’a rendu beaucoup plus crédible, de sorte que Tallemant des Réaux apparaît aujourd’hui comme un mémorialiste satirique bien informé, qui aime à rapporter des anecdotes piquantes, mais qui ne va pas jusqu’au mensonge dont on a pu l’accuser.